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2 DE OCTUBRE DE 1961. ANIVERSARIO DEL LANZAMIENTO DE LA PRIMERA CALCULADORA DE ESCRITORIO ELECTRÓNICA LLAMADA SUMLOCK COMPTOMETER  “ANITA”

2 DE OCTUBRE DE 1961. ANIVERSARIO DEL LANZAMIENTO DE LA PRIMERA CALCULADORA DE ESCRITORIO ELECTRÓNICA LLAMADA SUMLOCK COMPTOMETER “ANITA”

2 DE OCTUBRE DE 1961. ANIVERSARIO DEL LANZAMIENTO DE LA PRIMERA CALCULADORA DE ESCRITORIO ELECTRÓNICA LLAMADA SUMLOCK COMPTOMETER  “ANITA”

 

“Si no actúas como piensas, vas a terminar pensando como actúas”
Blaise Pascal

 

Es increíble pensar como a veces no se valora todo el esfuerzo y evolución que han tenido algunos inventos para llegar a lo que son ahora, porque simplemente asumimos su existencia e ignoramos su historia.

La necesidad de sumar y hacer cálculos apareció muy temprano entre los humanos, para fines como el comercio, o la observación de la naturaleza y de las estrellas. Probablemente una de las primeras maneras que encontramos los humanos para contar, es usando nuestros dedos. Un poco más avanzado fue el uso de un simple palo tallado, al cual se le marcaban rayas para ir llevando la cuenta de algo. Pero el invento que llegó a revolucionar al mundo en el área de las matemáticas, fue el ábaco. Este se originó en la época mesopotámica alrededor del 2700-2300 a.c y consistía en una tabla con columnas ordenadas sucesivamente, las cuales representaban el orden por magnitud del sistema numérico sexagesimal que tenían. A través de la historia distintas versiones de este invento fueron apareciendo, tanto en China, Japón, Roma, India, Rusia, Corea, etc.

El siglo XVII fue crucial en la historia de las calculadoras mecánicas. Por una parte, ocurrió la invención de los logaritmos, las tablas logarítmicas, y la regla de cálculo  (1622), que por su fácil uso para dividir y multiplicar, dominó entre quienes necesitaban realizar estas operaciones.

En el mismo siglo, aparecieron las primeras máquinas capaces de realizar operaciones aritméticas por sí mismas, consideradas los primeros prototipos de las calculadoras actuales. En 1623 se inventó la primera máquina de sumar, creación de Wilhelm Schickard, en Alemania. Originalmente se le llamó el “reloj calculador”, y podía sumar y restar números de hasta seis dígitos.

La sucesora de esta máquina fue la famosa Pascalina, desarrollada por Blaise Pascal en 1642 en Francia. Pascal empezó a pensar en este aparato luego que a su padre le asignaron la tarea de reorganizar los ingresos por impuestos en la provincia francesa de Haute-Normandie, creando un aparato que podía sumar, restar, multiplicar y dividir. Pascal sacó a la venta su “Pascalina” en 1645, obteniendo una “patente” de la época otorgada por el mismísimo rey Luis XIV en 1649.

El lanzamiento de la Pascalina dio inicio al desarrollo de las calculadoras mecánicas en Europa y el mundo, desarrollo que tres siglos después posibilitaría la creación del microprocesador, desarrollado por primera vez para una calculadora en 1971.

Aunque hubo algunos desarrollos más en los años siguientes, no sería hasta el siglo XIX y la Revolución Industrial que las calculadoras vieron un nuevo auge y rápidos avances. En 1902, el estadounidense James L. Dalton hizo una de las mayores innovaciones en la “interfaz de usuario” de la calculadora, insertando botones en lugar de palancas.

En 1948 apareció en Viena, Austria, la calculadora Curta, que aunque era bastante cara, se convirtió en un hit debido a su portabilidad. La calculadora mecánica tenía un diseño realmente compacto, que cabía en una mano, y permitía sumar, restar, multiplicar y dividir.

En 1948 apareció en Viena, Austria, la calculadora Curta, que aunque era bastante cara, se convirtió en un hit debido a su portabilidad. La calculadora mecánica tenía un diseño realmente compacto, que cabía en una mano, y permitía sumar, restar, multiplicar y dividir.

 

El desarrollo de las calculadoras electrónicas

El desarrollo paralelo de la electrónica y la creación de los primeros computadores tipo mainframe en la década de 1940 que utilizaban tubos de vacío y más tarde, transistores, permitió la creación de las calculadoras electrónicas.

En 1954 IBM presentó en los Estados Unidos una gran calculadora fabricada con transistores, una tecnología revolucionaria para aquella época. En 1957 lanzó la primera calculadora comercial completamente electrónica, llamada IBM 608. Este equipo tenía el problema de que debía almacenarse en distintos gabinetes y costaba alrededor de US$80.000.

Paralelamente, Casio en Japón, lanzaba su calculadora modelo 14-A que es catalogada como la primera calculadora eléctrica relativamente compacta (iba instalada dentro de un escritorio). Se dice eléctrica y no electrónica porque estaba basada en un relay  y no en una placa lógica.

En octubre de 1961 se anunció la primera calculadora de escritorio 100% electrónica del mundo, la llamada  Sumlock Comptometer “ANITA”, hecha por los británicos de Bell Punch. Esta calculadora utilizaba tubos de vacío, tubos de cátodos fríos y decatrones  en sus circuitos, además tenía 12 tubos de cátodos frío de tipo“Nixie” como pantalla para mostrar los resultados.

En la década de 1960, las calculadoras eran bastante grandes y pesadas porque requerían usar cientos de transistores en varias placas de circuitos, consumiendo mucha energía por lo que debían estar conectadas a la corriente. Hubo muchos esfuerzos para poner la lógica usada en una calculadora con cada vez menos circuitos integrados (chips), y este esfuerzo fue uno de los principales impulsores del desarrollo de los semiconductores.

Empresas como Canon, Texas Instruments, Hayakawa Electric (hoy Sharp), Rockwell Microelectronics, Busicom, Mostek, Intel, General Instruments y Sanyo compitieron y formaron alianzas para crear los semiconductores.

Para 1970, este trabajo había dado frutos, permitiendo la creación de calculadoras portátiles que usaban baterías recargables. Las primeras calculadoras portátiles aparecieron en Japón en ese mismo año, y fueron rápidamente vendidas alrededor del mundo. Algunos de estos equipos eran la Sanyo ICC-0081, la Canon Pocketronic y la Sharp QT.8B.

El esfuerzo en el desarrollo de un circuito integrado, culminaría tan solo 1 año después, con la primera “calculadora en un chip”, la MK6010 de Mostek, seguida por un modelo de Texas Instruments en ese mismo año. De ahí en adelante este se convirtió en el modelo para las calculadoras alrededor del mundo. Aunque las primeras calculadoras portátiles eran muy caras, con el paso del tiempo los avances en la electrónica junto a la de tecnologías en pantallas (fluorescentes, LED y LCD) hicieron que en tan solo unos pocos años los precios fuesen accesibles para muchos.

En 1973, Texas Instruments lanzó la primera calculadora científica, la SR-10, que costaba US$150 e incluía un botón para “π” (pi). Para los siguientes años se sumaron funciones logarítmicas, trigonometría y otros.

Tecnologías como la de un CMOS y de paneles solares, permitieron luego la creación de calculadoras programables y calculadoras sin necesidad de pilas. A medida que avanzaba la programación y el conocimiento matemático también se fueron implementando más funciones: como derivadas, integrales y ecuaciones diferenciales.

En la década de 1980 aparecieron las calculadoras financieras, y desde entonces han seguido su desarrollo para estar emuladas en casi todas partes, permitiéndonos hoy en día aprovechar de este invento en casi cualquier dispositivo electrónico, desde un reloj a un teléfono celular.

Para finales de la década de los noventa las más avanzadas calculadoras científicas estaban al alcance económico de cualquiera y su velocidad de cálculo era prácticamente infinita al permitir cualquier proceso de matemática pura e incluso, en algunos casos, de física cuántica. El siglo XXI consolida el avance de la calculadora al fusionarla en dispositivos multi task integrales como por ejemplo las tabletas táctiles, las consolas de videojuegos en línea y los modernos smartphones.

Actualmente es tal su penetración en los dispositivos de la vida diaria y su uso tan cotidiano en cualquier objeto digital que la calculadora de bolsillo tradicional ha pasado a ser un objeto de decoración o de colección como lo son, por ejemplo, los teléfonos caseros de disco, las máquinas de escribir, los casetes de música o los televisores catódicos en blanco y negro.

 

Redactor: Angélica Ozuna Alfaro, Jefe del departamento de producción de medios interactivos de UNACH Virtual.

 

Fuentes
https://curiosfera-historia.com/historia-de-la-calculadora/
http://www.efemeridespedrobeltran.com/es/eventos/enero/calculadora-electronica.-el-9-de-enero-de-1954-se-presenta-la-primera-calculadora-electronica-del-mundo
https://www.fayerwayer.com/2011/12/el-origen-de-la-calculadora/